10/13/2021
 5 minutos

Guía del comprador de Chrono24: el legendario Audemars Piguet Royal Oak

De Jorg Weppelink
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La idea sonaba descabellada en aquel momento: lanzar un reloj deportivo de lujo realizado en acero y mecánico durante la crisis del cuarzo para poder, así, rescatar la marca Audemars Piguet. Pero eso es exactamente lo que Audemars Piguet hizo con la presentación de su Royal Oak en Baselworld 1972. Casi cinco décadas después, el Royal Oak se ha convertido en un icono de la industria. Hoy, veremos por qué este reloj es tan especial y a la evolución de su valor en los últimos años. 

La historia del Royal Oak

La historia de éxito del Audemars Piguet Royal Oak comenzó en 1971, exactamente un año antes de su debut en Baselworld 1972. Como resultado de la llamada «crisis del cuarzo», Audemars Piguet tuvo que enfrentarse a un gran dilema: o se introducía algo revolucionario o podría ser el fin de la marca. El director general de AP, Georges Golay, se puso en contacto con el diseñador de relojes Gérald Genta y le pidió que diseñara un reloj deportivo de acero inoxidable que pudiera satisfacer el mercado italiano. Y, además, que se realizara de manera urgente: la marca lo necesitaba al día siguiente. Genta cumplió con su cometido y presentó un diseño innovador. 

Genta creó un reloj inspirado en los clásicos cascos de buzo. Poseía una caja delgada de solo 7 mm de grosor, un bisel octogonal fijado por ocho tornillos y una esfera con un motivo tipo petite tapisserie. Además, el reloj de 39 mm presentaba un brazalete integrado que era al menos tan impresionante como la propia caja. En el interior del reloj latía el fantástico calibre automático 2121, fruto de la colaboración entre Audemars Piguet, Jaeger-LeCoultre y Patek Philippe. Audemars Piguet presentó el Royal Oak en Baselworld 1972. Con un precio de 3300 francos suizos, era más caro incluso que un reloj de vestir Patek Philippe de oro. Por esa cantidad en aquel entonces, se podrían haber comprado diez Rolex Submariner. 

El Royal Oak no consiguió el éxito de manera instantánea tras su lanzamiento.
El Royal Oak no consiguió el éxito de manera instantánea tras su lanzamiento.

De un comienzo lento a un icono indiscutible

Cuando se estrenó el Royal Oak, no fue un éxito inmediato. Tanto los periodistas como los aficionados criticaron el reloj por presentar un aspecto demasiado futurista. Y también por su precio. Inicialmente, Audemars Piguet fabricó 1000 piezas del primer Royal Oak «Jumbo» ref. 5402, y la marca tardó más de un año en agotar la primera tirada de este ya legendario 5402 de la serie A. Después de esto, AP produjo las series B y C de la misma referencia, y la gente empezó a percatarse poco a poco que la creación de Gérald Genta era brillante. En los años siguientes, Audemars Piguet lanzaría el Royal Oak en diferentes tamaños e introduciría modelos de oro y acero. Genta pasaría a diseñar el igualmente icónico Patek Philippe Nautilus y el IWC Ingenieur. Ambos lanzados en 1976, se combinan con el Royal Oak para formar la «trilogía» de relojes deportivos de lujo modernos de Genta. 

Durante las décadas de 1970 y 1980, el Royal Oak surgió como un excelente reloj de lujo que mostraba la excelencia de la destreza relojera de Audemars Piguet y el diseño vanguardista de Genta. Estos relojes supusieron una victoria para los relojes mecánicos en un periodo de dominio del cuarzo. Con la línea Royal Oak, Audemars Piguet lanzó relojes muy complicados que mantenían el diseño plano del Royal Oak. Dos ejemplos de este ingenio relojero son el Royal Oak Perpetual Calendar de 9.3 mm de grosor con el calibre automático 2120/2800 de 1984 y el Royal Oak Day-Date Moonphase de 1987, que mide 9 mm de grosor y utiliza el calibre automático 2224/2825. 

Ampliación de la línea Royal Oak

Veinte años después de presentar el Royal Oak, Audemars Piguet pidió al diseñador de relojes Emmanuel Gueit, de 22 años, que diseñara una versión más moderna y masculina de este reloj emblemático. El resultado fue el Royal Oak Offshore, que la empresa anunció en Baselworld 1993. ¿Y cuál fue la reacción inicial? El nuevo Royal Oak era demasiado grande y atrevido. Se llegó incluso a decir que habían destrozado el diseño original que Genta había realizado para el Royal Oak. El tamaño de 42 mm del reloj –grande para su época– y su aspecto atrevido le valieron el título de «La Bestia». Diseñado inicialmente como un reloj para celebrar el 20º aniversario del modelo original, el Royal Oak Offshore consiguió rápidamente el éxito y sigue siendo una línea muy solicitada dentro del catálogo actual de la marca. 

El Royal Oak Offshore
El Royal Oak Offshore

Una década más tarde, para el 30º aniversario del Royal Oak en 2002, Audemars Piguet presentó el Royal Oak Concept CW1. Cuenta con una caja de 44 mm de nuevo diseño fabricada con alacrita 602, un material revolucionario, ligero y duradero desarrollado para la industria aeroespacial. Este reloj esqueletizado presenta un fondo de caja transparente, y ambos lados del reloj proporcionan una nítida visión de su hermoso diseño interno, incluyendo un tourbillon. El Royal Oak Concept se convertiría más tarde en una línea independiente de relojes de la familia Royal Oak. Audemars Piguet utiliza esta serie como campo de pruebas para experimentar con nuevos materiales y diseños junto a calibres y relojes excepcionales. 

Referencias del Royal Oak «Jumbo» de Audemars Piguet

Audemars Piguet produjo el Royal Oak ref. 5402 desde 1972 hasta 1990. En 1990, Audemars Piguet lanzó el nuevo Royal Oak ref. 15002 con un diseño ligeramente actualizado. La marca dejó de producir la ref. 15002 en 1998. 

En 1992, Audemars Piguet conmemoró los 20 años desde el lanzamiento de la referencia original con la presentación del Royal Oak «Jubilee» ref. 14802 en 1992. La mayor diferencia con respecto al Royal Oak «Jumbo» normal era su fondo de caja transparente. La marca solo fabricó 1000 ejemplares de esta referencia: 700 en acero inoxidable y 300 en oro amarillo. Junto con la ref. 5402, la ref. 14802 se ha convertido en una de las referencias AP más populares entre los coleccionistas. 

El Royal Oak "Jubilee"
El Royal Oak «Jubilee»

Audemars Piguet Royal Oak «Jumbo» Extraplano ref. 15202

Tras la descatalogación del Royal Oak «Jumbo» a finales de los años 90, habría que esperar hasta 2012 para su reedición. Este interludio hizo que la línea Royal Oak aumentara en popularidad entre los relojes de lujo. Y en 2012, para celebrar el 40º aniversario del Royal Oak, Audemars Piguet presentó el Royal Oak «Jumbo» Extraplano ref. 15202. Era la interpretación moderna perfecta del Royal Oak original con 39 mm de diámetro y el mismo calibre 2121 utilizado en 1972. Este modelo, se ha convertido en uno de los relojes de lujo más populares del mundo en la actualidad. Audemars Piguet lo ofrece en una variedad de materiales diferentes, incluyendo acero, oro y platino. 

Evolución del valor del Royal Oak «Jumbo» Extraplano ref. 15202

Como resultado de su inmensa popularidad, los precios del Royal Oak ref. 15202 se han disparado en los últimos tres años. En 2018, se podía comprar este reloj por menos de 21 350 €. En el último año, el aumento de precios ha sido especialmente asombroso. En ese tiempo, los precios en Chrono24 para un Royal Oak «Jumbo» de acero se han duplicado, pasando de 32 400 € a más de 68 250 €. Este ha sido uno de los crecimientos de precios de relojes más explosivos de la historia. 

Para disgusto de los fans del Royal Oak, el director general de Audemars Piguet, François-Henry Bennahmias, anunció a principios de este año que la ref. 15202ST se dejaría de fabricar a partir de 2021. Para celebrar su 50º aniversario, Audemars Piguet dejará de producir esta referencia, sustituyéndola por un nuevo Royal Oak «Jumbo» fabricado en un metal precioso. Por supuesto, esto no hecho más que abrir la veda a la rumorología, lo que está provocando un aumento de precios y lo que demuestra, a la vez, lo mucho que la gente ama este reloj. Será difícil superar una herencia relojera como esta, que empezó como una atrevida declaración destinada a salvar una empresa a principios de los años 70 y ha acabado siendo uno de los principales iconos de la industria. Será interesante ver lo que la marca ideará para celebrar el 50º aniversario del Royal Oak. Por ahora, podemos asegurar que el Audemars Piguet Royal Oak continuará su éxito como un icono moderno de la relojería que es conocido y amado en todo el mundo. 

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Sobre el autor

Jorg Weppelink

¡Hola! Me llamo Jorg y escribo artículos para Chrono24 desde 2016. No obstante, mi relación con Chrono24 se remonta a más atrás, ya que mi pasión por los relojes …

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